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An diesem Tag im Jahr 1975 wurde Ronald DeFeo wegen der Morde an seinen Eltern und seinen vier Geschwistern vor Gericht gestellt. Er soll sie in ihrem Zuhause in Amityville im US-Bundesstaat New York umgebracht haben.

 

Später wurde behauptet, dass es in dem Haus der Familie gespukt hätte. Es diente als Inspiration für den Roman „The Amityville Horror“ und den gleichnamigen Film. Am Abend des 13. Novembers 1974 betrat Ronald „Butch“ DeFeo Jr. eine Bar in Amityville und erzählte, dass seine Eltern in ihrem Zuhause erschossen worden waren. Mehrere Stammkunden der Bar begleiteten DeFeo nachhause, 112 Ocean Avenue, wo ein Mann namens Joe Yeswit die Suffolk Country Polizei rief, um das Verbrechen zu melden. Als die Polizeibeamten eintrafen, fanden sie die Leichen von Ronald DeFeo Sr., 43 Jahre alt, von seiner Frau Louise, 42, und ihren Kindern Dawn, 18, Allison, 13, Marc, 11, und John, 9. Die Opfer waren in ihren Betten erschossen worden. Anfangs behauptete der 22-jährige Ronald DeFeo Jr., dass die Mörder von der Mafia kamen. Am nächsten Tag gab er aber zu, die Verbrechen selbst begangen zu haben.

 

Ein Aspekt des Falles, der den Ermittlern Rätsel aufgab, war die Tatsache, dass alle sechs Opfer scheinbar im Schlaf gestorben waren, ohne Kampf. Die Nachbarn hatten keine Schüsse gehört, obwohl das Gewehr, das DeFeo benutzt hatte, keinen Schalldämpfer hatte. Als DeFeos Verhandlung im Oktober 1975 begann, plädierte sein Verteidiger auf Schuldunfähigkeit. Im November wurde er schuldig befunden wegen sechs Morden mit bedingtem Vorsatz. DeFeo wurde zu sechs aufeinanderfolgenden Strafen von 25 Jahren im Gefängnis verurteilt. DeFeo erzählte in den folgenden Jahren widersprüchliche Berichte seiner Geschichte und behauptete später, dass seine Schwester Dawn und zwei weitere Komplizen mit den Morden zu tun hatten.

 

Das DeFeo-Haus wurde an George Lutz verkauft, der dort im Dezember 1975 mit seiner Frau und seinen drei Kindern einzog. Die neuen Besitzer blieben 28 Tage in dem Haus; dann flohen sie und erklärten, dass dort die Geister der DeFeo-Familie spuken würden. Kritiker warfen George Lutz vor, die Geschichte auszudenken, um Geld zu machen, aber er blieb dabei, dass es die Wahrheit war. 1977 veröffentlichte Jay Anson einen Roman mit dem Titel „The Amityville Horror“. Das Buch wurde ein Bestseller und es folgte im Jahr 1979 ein Film mit dem gleichen Titel, ebenso wie ein Remake im Jahr 2005.